语言启蒙新兴公司Square Panda在电子行业会议上宣布获得阿加西投资

发布时间:2017-05-18 15:53来源:EdWeek 作者:资深作家米歇尔 浏览次数:次<

 

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语言启蒙新兴公司Square Panda在电子行业会议上宣布获得阿加西投资

资深作家米歇尔 R. 戴维斯报道   2016年1月
 

当两位经验丰富的企业家冒险踏入Pre-K-12学前教育技术市场创办一家全新公司时,想想会发生什么?他们发现自己正在探索陌生的水域。

但在本周拉斯维加斯的2016 CES消费电子展上,Square Panda智能英语启蒙机(一款可以帮助儿童练习英语拼读技能的iPad智能配件)背后的这对搭档简直是一炮而红。网球传奇天王安德烈·阿加西(Andre Agassi)宣布通过阿加西教育基金会战略投资Square Panda这款全球领先的自适应学习产品。Square Panda创始人暨董事长Tom Boeckle也表示,公司的展位已经被感兴趣的人群围得水泄不通了。 
 

Square Panda的核心产品是一款高档塑料质地的平板智能硬件(展会优惠价99美元),包括45块智能字母(看起来有点像家长们所熟悉的冰箱磁力贴),这些字母积木可与Square Panda研发的APP软件进行智能交互式游戏化学习。这家硅谷新兴公司的CEO Andy Butler介绍称,作为一款个性化的儿童智能学习系统,Square Panda通过APP游戏、动漫、动手操作学习等新颖的形式,可以帮助学生自主拼读出3000多个单词(编者按:目前已涵盖4500多个核心词汇)。 该产品目前只支持iPad设备,但会很快扩展到支持Android设备。

关于孩子拼读单词对应出现的图片,父母可在后台上传熟悉的家庭成员或宠物的照片,从而打造个性化的亲子学习体验。 Square Panda配备的诊断式引擎,可以帮助家长根据孩子的学习进程来选择适合的教程。

早在三年前,拉斯维加斯企业家汤姆·贝科(Tom Boeckle)就有了研发这样一款教育科技产品的最初想法,然后他找到了安德鲁·巴特勒(Andrew Butler)。汤姆从小患有阅读困难症,自称直到六年级才学会阅读,后来他在旅游、地产和餐饮行业创办了一系列成功的企业,但他这样说:“我总是告诉自己,如果我未来有一天拥有很多财富,我会努力改变我们教孩子的方式,这就是我今天所做的。”

尽管有着创办和经营企业的多年成功经验,汤姆·贝科依然用“痛苦之旅”来描述他冒险进入教育技术市场的感受——他必须迫使自己学习更多教育和技术的东西。“在教育行业有太多的影响因素。” 他说,“科技型公司是以每天每小时100英里的速度在运转的,每一天都面临着变化。”

事实上,他不得不重新调整最早提出的教育技术创意,因为最初的想法“还不够智慧”。

“你每天、每月、每年都在不断追逐技术变化,”汤姆·贝科说,“去年被认为不错的技术,今年甚至无人谈论。”

市场开始拥抱创新

安德鲁·巴特勒同样拥有一系列成功的新兴公司,包括测量仪专家Robo Toolz(后被木工和电动工具巨头博世收购),他旗下另一家公司开发的音乐流技术最终成为iTunes的技术研发基础。巴特勒表示,教育市场的运行规律与他曾在政府领域工作的感觉很相似。

他举例说,教育机构作出购买决策“需要很长的周期”。正因为如此,很多时候Square Panda将产品直接推荐和销售给父母。很快,该公司计划进一步扩展业务,将“日托中心”作为其教育渠道的重点目标,然后是私立学校,还有一些Head Start早教中心正在使用其产品。

“私立教育机构的决策过程比公立机构要快多了。”他说。

尽管资金和寻找投资往往是创业型公司面临的障碍,但巴特勒和汤姆·贝科都表示,对于在商业领域拥有多年经验的他们来说这并不是问题。直到最近,巴特勒表示Square Panda公司已从私募认可的投资者处获得融资,今年晚些时候将寻求机构投资者的融资。

巴特勒表示:“这家创业型公司对于他有不同的意义,因为它有机会对社会产生影响。” 在他看来,“当前的教育技术市场有点类似于早期的医疗器械行业”,突然有一天, 医疗界和工程界从技术角度开始喷发和分享不同的想法,”他说,“想象力丰富的对话开始了。”

医疗器械行业现在是巨大的,他预计类似的情况将在教育行业发生。

“我们只是走在了前面,将工程技术、教育者和创新者聚集到同一个屋檐下。”他说,“这个领域的机会极其丰富。”

原文报道链接:
https://marketbrief.edweek.org/the-startup-blog/literacy_startup_finds_success_at_major_electronics_conference/